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Bundesligafussball

Schalke siegt 3:0 gegen Heidels Ex-Club Mainz

Gelsenkirchen – Der FC Schalke 04 hat Manager Christian Heidel beim emotionalen Wiedersehen mit seinem Ex-Club einen tollen Fußball-Abend beschert.

Im Duell der Europa-Leage-Clubs besiegte Schalke Heidels langjährigen Arbeitgeber FSV Mainz 05 mit 3:0 (1:0) und setzte seinen Aufwärtstrend in der Bundesliga fort. Ein Doppelpack von Nabil Bentaleb (23. Minute/62.) und Nationalspieler Max Meyer (48.) sorgten vor 59 352 Zuschauern für das fünfte Schalker Pflichtspiel in Serie ohne Niederlage. Die extrem schwach in die Saison gestarteten Knappen rückten durch den zweiten Saisonsieg auf den 14. Rang vor. Mainz rutschte auf den neunten Tabellenplatz ab.

Von 1992 bis 2016 hatte Heidel für die Rheinhessen gearbeitet, bevor er im vergangenen Sommer zum Revierclub gewechselt war. Schon vor dem Anpfiff traf der 53-Jährige zahlreiche alte Weggefährten, die Mainzer starteten gegen ihren Ex-Manager besonders motiviert in die Partie.

Von Beginn an erwies sich die Mannschaft von Trainer Martin Schmidt als der erwartet unbequeme Gegner. Die Mainzer verteidigten offensiv, machten im Mittelfeld die Räume eng und hielten den Druck auf die Schalker Defensive hoch. Torchancen spielten sich die Gäste aber ebenso wie Schalke zunächst keine heraus.

Dem Team von Trainer Markus Weinzierl waren nach dem anstrengenden Europapokal-Ausflug zum russischen FK Krasnodar (1:0) keine Müdigkeitserscheinungen anzumerken. Fünf Wechsel hatte der Coach in seiner Startelf vorgenommen, unter anderem lief der Ex-Mainzer Johannes Geis wieder von Beginn an auf, der auch die erste Chance der Partie hatte.

Einen Freistoß in der Nähe der Grundlinie versuchte der Mittelfeldspieler (22.) direkt ins Tor zu zirkeln, seinen Versuch lenkte FSV-Torhüter Jonas Lössl aber mit einer Hand über die Latte ins Aus. Nur eine Minute später machte es Neuzugang Bentaleb dann besser. Eine Flanke vom starken Leon Goretzka legte Franco di Santo mit der Brust auf Bentaleb ab, der den schönen Angriff per Distanzschuss aus rund 17 Metern perfekt abschloss.

Der Anfangsschwung der Gäste nahm danach etwas ab, im Angriff fehlte die letzte Konsequenz. Nur einmal entfaltete der einzige Mainzer Stürmer Jhon Cordoba (41.) Gefahr, als er im Sprintduell Schalkes Matija Nastasic stehen ließ. Frei vor Schalkes Keeper Ralf Fährmann legte sich der Kolumbianer dann aber den Ball zu weit vor.

Nach dem Seitenwechsel legten die Gastgeber mit hohem Tempo los. Als ein Flankenversuch von Alessandro Schöpf (48.) vom Mainzer Gaetan Bussmann mit der Hand abgewehrt wurde, hob der Linienrichter bereits die Fahne. Schiedsrichter Daniel Siebert wartete aber zurecht den Schalker Vorteil ab. Di Santo schnappte sich im Strafraum gedankenschnell den Ball, legte von der Grundlinie auf Meyer ab – der unbedrängt das 2:0 und seinen ersten Saisontreffer erzielte.

Beflügelt vom Tor erlaubten sich die Schalker die erste Nachlässigkeit in der Abwehr, die Cordoba (55.) aber nicht nutzte und frei vor Fährmann flach am Tor vorbei schoss. Erneut Bentaleb machte anschließend alles klar, als er einen erneut starken Angriff der Gastgeber zum Endstand abschloss.

Fotocredits: Ina Fassbender
(dpa)